一間屋拍完的電影就是絕佳策略投資

我想,荷里活最新金童——Jason Blum,用 Blumhouse 做 Production House 名字時,沒想過自己出品的電影,大多數都真的在一間屋內就拍完。而且,低成本,但高回報。

如果說 Marvel Studio 用十年時間鋪排出 MCU 是一種勵志,那 Blumhouse 用十年刀仔鋸大樹是另一種我們比較容易效法的勵志。

成名作,《 Paranormal Activity》。

他出品過奧斯卡候選作《Whiplash》、《Get Out》;出品過令 M. Night Shyamalan 走出低谷的《Split》;出品過已經拍到第 4 集的系列作如《 Paranormal Activity》、《Insidious》、《 The Purge》。

如果你有看過上述電影,就知道都是設定在一個主場景內發生的故事,無論是《Whiplash》的學院、《Get Out》的白人大宅、《Split》被禁錮的廢地、《 Paranormal Activity》撞邪的民居、《 The Purge》的安全屋……

最名利雙收之作《 Get Out》。

曾經在 Miramax 當個監製,也曾經是現在被人人喊打的 Harvey Weinstein 底下做過事,他大可以製作出充滿綠幕或爆破、被人人艷羨的「性感」鉅作。Jason Blum 選擇走另一條路,可能跟 1999 年的《Blair Witch Project》有關。

這部被譽為創先河的 Found Footage Horror Movie (即是裝作是被發現的真實錄像),製作成本不過 US$60,000。當時導演有來叩過門,但一直堅信自己眼光的 Jason Blum 放走了,然後 Artisan Entertainment 用 US$1,000,000 買斷——最終,《Blair Witch Project》全球票房收益,是 US$248,600,000。

最葡萄之作《The Blair Witch Project》。

開始的 6、7 年毫不順遂,工作室是用來塞滿賣不出的劇本或計劃書。邪門地,有另一套 Found Footage Horror Movie 來到他臉前,就是《 Paranormal Activity》。像鬼片中的冤鬼執念,他把計劃書上呈合作發行的 Paramount,死纏不休近 2 年,終於被接納——電影後來勁賺 US$193,400,000,Blumhouse 也在 2007 年開始,成為恐怖工廠。

他不喜歡恐怖片,更討厭像 Friday the 13th 等 Slasher Film,就像沒有抖動的巨乳或飛濺的血液就無法賣座。

他的恐怖片走「真心恐怖」,以橋段取勝。

有甚麼故事恐怖得過與魔鬼在同一屋簷下困獸鬥?

有甚麼刺激得過你要在家裡保護家人、免受不會被法律制裁的痴線佬傷害?

最批判時事之作《The Purge》。

恐怖片的另一特色是角都是在壓抑、靜默的環境下游走、互動,Blumhouse 的電影也是對白簡潔,氣氛營造為主——這也算是慳錢策略之一:有台詞說跟無台詞說的演員日薪,原來相差達 5 倍!(瘋狂寫對白的 Taratino 一定要付給很高演出費。) 而就算是 Jennifer Lopez、Rose Byrne、 Ethan Hawke 也頂多拿 US$11,000 的薪水——平日她們拿的是 US$1,000,000。為甚麼如此心甘命抵?

Ethan Hawke 與 Jason Blum 識於微時,倒也說得通,但 Blumhouse 走的是分紅制度,電影大賣後的分紅可觀——《The Purge》後 Ethan Hawke 分到 US$2,000,000 花紅。

製作公司講明尊重創意,不剪電影一刀的做法,也惹來實力非凡導演如 James Wan、Leigh Whannell、Damien Chazelle、Eli Roth、M. Night Shyamalan、Jordan Peele 來投。這群導演都是以低成本但勁氣氛聞名荷里活。現在,連恐怖大師 John Carpenter 都將《Halloween》續集帶來過檔。

他定下新電影不超過 US$5,000,000 投資為金科玉律。如果單純看票房收入,36 部電影入面只有 4 部賺不回這個成本。

歸結來說,不是一味說裁減人手、斬除成本就可以成功,如果你以為用大批素人在一間屋中用極少對白及 Found Footage 風格拍出來的恐怖片就會大賣過億,會死得好慘。

如果我們理解為:1)採用獎勵制度、2)減少土地上的支出、3)著重簡潔輕省的手法、4)提拔大企業大公司無法執行的點子、5)有適當的內容載體,或者,會易理解和易執行得多。

最幫票房毒藥脫污名之作《Split》。

到頭來電影都是講創意。他們可以在恐怖片框架中講政府統治無方、黑白種族歧視未曾消弭、也可以單純講靈魂出竅都無盡扭橋,就足以跟綁手綁腳的超級英雄電影打對台。

題外話。他的父親 Irving Blum,曾經在 1962 年以 US$1,000,從沒沒無聞的藝術家手中買來 32 張畫,放在自家的藝廊中寄賣,卻只賣了 6 幅。後來他還是決定把畫買回來,就是為了儲齊一整個系列。1992 年,整個系列以 US$15,000,000 賣予 Museum of Modern Art。

爸爸的 Andy Warhol 是兒子的《 Paranormal Activity》。

Spark AR、Chatbot、Podcast 研習中。退役旅遊記者,兼職跑手,永久爸爸。

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